065-18/09/2020 :Château des Ducs de Bourbon n°.....

Château des Ducs de Bourbon - Montluçon - Allier

Monument emblématique de la ville, le château de Montluçon, surnommé le « Vieux Château », est la seule forteresse des ducs de Bourbon qui ne soit pas aujourd’hui entièrement réduite à l’état de ruine.  

Édifié sur un éperon rocheux, sa position dominante offre une vue à 360° sur la ville, sur la campagne environnante et sur le Cher qui, au débouché des gorges qu’il a creusées dans les Combrailles, s’écoule vers les plaines du Berry et de la Touraine. Situé au carrefour stratégique d’itinéraires nord-sud et est-ouest, l’endroit était propice à l’édification, dès le haut Moyen Âge, d’une place forte. Son existence n’est toutefois formellement attestée qu’au XIe siècle par l’encyclique des moines de Souvigny.  

En 1202, le roi Philippe Auguste fait don de la ville et du château à Guy de Dampierre, sire de Bourbon, en récompense de sa victoire sur les troupes d’Henri II Plantagenêt. La branche aînée de la maison de Bourbon en restera alors propriétaire pendant plus de 300 ans.  

Il faut attendre le XIVe siècle et l’avènement du « Bon Duc » Louis II de Bourbon pour voir le château reconstruit sous son aspect actuel. À la mort du duc, en 1410, ses successeurs poursuivent les travaux et les parachèvent à l’aube de la Renaissance, vers 1490.  

En 1527, à la suite du différend opposant le roi François Ier au connétable de Bourbon, le château et tous les biens de la famille sont confisqués puis intégrés au domaine royal. Commence alors pour le monument un destin chaotique : tour à tour prison, tribunal de police, lieu de réunion, salle de spectacle, caserne d’infanterie, son état se détériore au fil du temps jusqu’aux années 1930 où, devenu propriété de la ville, sa rénovation est entreprise.  

Après avoir hébergé jusqu’en 2013 une collection de vielles à roue unique en Europe, exposée depuis au musée des Musiques populaires, le « Vieux Château », agrémenté de sa vaste esplanade ombragée, abrite désormais des expositions de tout premier plan et est devenu un site culturel et touristique à rayonnement national.  ( Source : https://www.laposte.fr/toutsurletimbre/ )

Illustration : Stéphane LEVALLOIS 

Gravure : Marie-Noëlle GOFFIN ( signature )

Mise en page : Valérie BESSER

d'après photo © ville de Montluçon.

Impression : taille-douce           Tirage  :  500 000 ex

1er  jour  le  18  septembre  2020

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dessin  de  la  carte  : Marie Thivrier

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